Minnow Max 开发板套件

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MinnwowMax 是由 minnowboard.org 社区推出的基于 Intel Baytrail 平台,即 Atom E3825 CPU,开发的迷你口袋电脑。

全部的开源资料,包括 Firmware,原理图,BOM 以及 BSP 软件包都可以在下面的网址找到。

http://www.elinux.org/Minnowboard:MinnowMax

一、基本的 Minnowmax

首先我们来回顾一下 Minnowmax 的基本性能指标:

CPU Intel 64bit Atom3825 1.33Ghz 双核处理器
GPU Intel HD Graphics 533Mhz
RAM DDR3 1066 2GB
FLASH 8MB for Firmware memory
Video Interface Micro HDMI 1.4a at 1920×1080 max
USB 1 USB 3.0, 1 USB 2.0
Ethernet 10/100/1000 Ethernet RJ45
GPIO 8 pins
支持的操作系统 Debian, Yocto, Android 4.4, Ubuntu, Windows 8.1

可见在如此小的尺寸上,MinnowMax 作为一款口袋 PC 性能达到了主流开发板的水平,至少硬件层面上与树莓派 2 代、Cubieboard 在一个层面上。但另一方面受益于使用的 Intel Baytrail 处理器,Minnowmax 支持目前主流的操作系统及软件,软件兼容性相当不错。DIYer 们再也不需要到各个论坛里苦苦寻找对应各自 ARM core 的镜像版本,甚至对 Linux 不感冒的一些创客们,如今也可以在口袋级的尺寸下享用 Windows 8.1 带来的畅爽体验了。

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图 1-Minnow max 开发板接口布局

如图 1 所示,Minnowmax 开发板提供了一台标准 PC 应该具有的所有基本接口,同时还为小型硬件 DIY 用户提供了一些 GPIO 的发哦做接口,如果你恰巧喜欢使用 Linux 操作系统,那么就可以通过 MRAA 或者直白的 GPIO 文件操作对这些 GPIO 引脚进行操作,实现一些基本的诸如 LED,PWM,甚至是串口通信的操作,当然,和所有 SOC 芯片的开发板一样,这些 IO 也是 3.3v 的。

对了,最后一个问题,Minnowmax 是 5v 供电的,但是对电源的品质要求比较高,电流不能低于 2.5A,不过如果你买的是进口的适配器,2A 就足够了。

详细的开发资料可以参考官方页面提供的资料。http://www.elinux.org/Minnowboard:MinnowMax

但是,在 Minnowmax 的硬件资料介绍上,我们也发现了一个小问题,即 minnowmax 的板载 FLASH 尺寸太小了,只有 8MB! 不过还好,Minnowmax 的 uboot 天生支持 u 盘启动或者 stata 硬盘启动,所以只要你够壕,弄个 SSD 或着高速 TF 卡的话,装个 windows8.1 跑 3D 建模看个高清视频什么的还是挺轻松的。

哦,对了,基础篇里忘说了,minnowmax 原版完全在美国生产,但是在那边购买价格不到 600 人民币。你能想象 600 买个 PC 不?但是我大中华已经有一些厂商将 minnow 做成电视棒等微缩形态在网络上销售了,包装到像个 U 盘的尺寸,还内嵌 wifi、32G Flash 的版本才只要 599 的。

二、Minowmax 扩展板套件

心细的你一定注意到了,Minnowmax 板子是没有 wifi 的!甚至 Flash 尺寸也是极小的。总不能让我用的时候挂一堆圣诞树吧?所以 look!

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图 2 背部的扩展板连接器

来来来,翻过你的 minnowmax,会找到这样一个扩展板连接器,如图 2。官方文档对这个连接器的 pin 脚进行了详细定义。总之,通过这个连接器,我们可以将 minnowmax 的 PCIE 接口、SATA、USB HOST 统统塞到下层的扩展板上去,提供更多更丰富的功能。连接器的 pin 脚定义如图 4 所示。

当然,官方也是提供了一些标准的扩展板的,而且如果只看功能的话,只看功能,还算是强大的。比如支持 pcie 的 wifi 网卡,sata 扩展口的 ssd 硬盘,甚至还支持双 pcie 接口,有的还有音频输出。但是……太大。眼见为实,来,看个图吧。

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图 3 Minnowmax lure 扩展板

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图 4 板间连接器的 pin 脚定义

嗯,名字挺好听的,就是太大了不便于携带。而且价格很贵。不过还好,借着官方的 BOM 和原理图,我们的攻城狮们重新设计了它,生生的将它折叠了。如今,它是这个样子的。

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看到了吧,尺寸和 minnowmax 一样大,但是功能完全不缩水。将原版复杂的工艺水平降低到了我国加工厂喜闻乐见的加工水平,同时也是极大地降低了制作成本,原版扩展板接近 100 美元,如今也就是不到 100 人民币的水平了。生在这样一个全球制造中心的国家里,是不是悄悄地有了一点点幸福感呢?

三、结束:

即便说到这里,可能还是会有人抱怨说 minnow 不够低功耗,不够小,还希望更小。不要着急,技术总是在进步的,即便是 minnow 这样的性能,放在 2005 年仍然是当时的顶配桌面 PC,但是如今也是只有口袋的尺寸了。下一代的 Atom 处理器将会更小,价格更加低廉,那时候我们会出品更加小巧,专精于高级逻辑计算的模块,让大家用上更便宜更好用的微型处理单元。

在那之前,请还是在这些 x86 的硬件上,完成你们伟大创意的原型机吧~

发布者:MakerCollider,转载请注明出处:http://www.makercollider.com/kit/1444

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